‘We are building something here…
and all the pieces matter’
Lester Freamon

 ‘Nobody has yet determined the limitsof the body’s capabilities’
Spinoza 

The exhibition Raw Approach, by spanish artist Maíllo (Madrid 1985), curated by Tiago de Abreu Pinto, is composed around an installation as a kind of evidence board (formed by paintings, drawings, schemes, colour tests, memos, canvases, notes among others), that explores the many possibilities of conceiving ontologic and existential investigations relative to the body and its mental processes.

The investigation, that branches out in an anatomy composed of diverse noises, is an essential aspect in Maíllo’s poetics. The images inside his paintings work as thoughts that articulate in relation to the world that surrounds us, what Germans name Umwelt, with the purpose of tracing his ‘hodologic’ map – constituted of movements of psychologically managed paths,  the relationship dynamics and the personal behavior when facing environmental  barriers -. The artist, through painting, reflects about both himself and the world making evident invisible forces. He understands painting as an engine of tought. Thoughts, shaped as paintings, that turn into diagrams and conceptual maps about political, social and cultural matters.

The title of the exhibition refers to the multiplicity of meanings that reside in the word raw – unprocessed, exposed, brutish, frank – and its various interpretations when associating it to the stance that the artist presents when facing life. In addition, its sonority, as the other titles used by the artist in past exhibits and works, approaches the field of music, like Jazz and Hip-Hop. Its title is as well one of the keys to understand the main piece of the exhibit. A close analysis could make apparent in the body-biological,  in the body-thing, of the conceptual map Evidence Board (2015) a rhizomatic structure full of partially fickle territories. This is the area where we listen to the artist.  We see gathered the distinct reference points that he uses to expound his works. The diverse imagetic and textual bodies form part of a specific multitude where all elements as a result affect others and are continously affected by themselves in a delirium, a locution wihout answer. Those masses of concepts and ideas are defined by its potential to affect and/or be affected

On the walls that flank the Evidence Board, we can see finalized paintings of small and medium format that present fists – symbolmainly used by activists and groups like feminist movements, the Black Panthers party, Occupy Wall Street, the Northern Soul movement, among many others – which refer to unity, power and resistance. Fists form part of a series of anatomic drawings that Maíllo creates without having a visual reference. Its development occurs when the artist through the closing of his hand focuses in the sensation of this stimulus. That’s why overflows in all parts of the exhibit an emotional load translated by the pression of his hand flesh, the swinging of his breathing rhythm, the increase of his muscular tone, his blood circulation and arterial rhythm, his energy emanated when making this mechanical and long-lasting movement and the increment of the biochemical exchanges mixed with a multitude of psychic events. These works are reflections ofthe conceptual schemes – like the one captured on the Evidence Board -  and work as well like sketches of sensations and emotions – that pass from an emotional or physical pain to a passive sadness or an active fear. These pains and emotions come back every instant to the emotional object and feed of him in an eternal synthesis. However Maíllo’s works break this union leaving excited subject and object in an open state to the spectator. Together, these paintings form the artist’s complex and cacophonic psychogeographic tissue in his tireless quest of charting the subject who gets lost and transfigures between the urban friction ofthe day-to-day.

TIAGO DE ABREU PINTO

“Aquí estamos construyendo algo …
y todas las piezas tienen importancia”

Lester Freamon

 “Nadie hasta ahora ha determinado lo que puede un cuerpo”
Spinoza

La exposición Raw Approach del artista español Maíllo (Madrid 1985), comisariada por Tiago de Abreu Pinto, está articulada alrededor de una instalación a modo de Evidence Board (formado por pinturas, dibujos, esquemas, pruebas de color, notas, lienzos, apuntes, entre otros) que explora las diversas posibilidades de engendrar investigaciones ontológicas y existenciales en relación al cuerpo y a sus procesos mentales.

La investigación, que se ramifica en una anatomía de ruidos diversos, es un aspecto esencial en la poética de Maíllo. Las imágenes en sus pinturas funcionan como pensamientos que se articulan en relación al mundo que nos rodea, lo que los alemanes llaman Umwelt, con el fin de trazar su mapa ‘hodológico’ –constituido de movimientos de vías dirigidas psicológicamente, las dinámicas de las relaciones y el comportamiento personal ante las barreras del entorno–. El artista, a través de la pintura, reflexiona sobre sí mismo y sobre el mundo haciendo patentes fuerzas invisibles. Él entiende la pintura como motor de pensamiento. Pensamientos, en forma de pinturas, que se convierten en diagramas y mapas conceptuales sobre cuestiones políticas, sociales y culturales.

El título de la exposición, traducido como acercamiento en crudo, hace referencia a la multiplicidad de significados que reside en la palabra raw –crudo, en carne viva, bruto, puro, franco– y sus distintas interpretaciones al asociarla a la postura que tiene el artista al enfrentarse a la vida.  Además, su sonoridad, como los demás títulos utilizados por el artista en pasadas exposiciones y obras, se acerca al ámbito de la música, como el jazz y el hip-hop. Su título es también una de las claves para entender la pieza central de la exposición. Un análisis cercano podría poner en evidencia en el cuerpo-biológico, en el cuerpo-cosa, del mapa conceptual Evidence Board (2015) una estructura rizomática llena de territorios parcialmente volubles. Este es el espacio donde escuchamos al artista. Vemos agrupados los distintos puntos de referencia que él utiliza para desarrollar sus obras. Los distintos cuerpos imagéticos y textuales forman parte de una multitud concreta donde todos los elementos afectan por consiguiente a los otros y continuamente son afectados por ellos mismos en un delirio, una locución sin respuesta. Esas masas de conceptos e ideas se definen por su potencia de afectar y/o ser afectados. 

En las paredes que flanquean al Evidence Board, podemos ver pinturas finalizadas de pequeño y medio formato que presentan puños –símbolo principalmente utilizado por activistas y grupos como los movimientos feministas, el Partido Pantera Negra,  Occupy Wall Street, el movimiento Northern Soul, entre muchos otros– que hacen referencia a la unidad, a la fuerza y a la resistencia.  Los puños forman parte de una serie de dibujos anatómicos que Maíllo realiza sin disponer de una referencia visual. Su desarrollo ocurre cuando el artista a través del aprieto de su mano se centra en la sensación de este estímulo. Por eso se le rebasa por todas las partes de la obra una carga emotiva traducida por el apretón de la carne de su mano, el balanceo de su ritmo respiratorio, el aumento de su tono muscular, su tensión y ritmo arterial, su energía despendida al realizar este movimiento mecánico duradero y el incremento de los intercambios bioquímicos mezclados con una multitud de acontecimientos psíquicos. Estas obras son trasunto de los esquemas conceptuales –como el plasmado en el Evidence board– y funcionan también como bosquejos de sensaciones y emociones que van desde un dolor emocional o físico hasta una tristeza pasiva o un miedo activo. Estos dolores y emociones vuelven a cada instante al objeto emocionante y se alimentan de él en una síntesis eterna. No obstante las obras de Maíllo rompen esta unión poniendo sujeto emocionado y objeto en un estado abierto al espectador. Juntas, estas pinturas forman el complejo y cacofónico tejido psicogeográfico del artista en su búsqueda incansable de cartografiar al sujeto que se pierde y transfigura entre las fricciones urbanas del día a día. 

TIAGO DE ABREU PINTO